Piensa

La vida es corta para levantarnos por la mañana con tristezas, nadie dice que será fácil, sólo te puedo asegurar que valdrá la pena

lunes, 26 de abril de 2010

Rita Levi-Montalcini , neuróloga italiana


Premio Novel de Medicina en 1986

- ¿Cómo celebrará sus 100 años?
- Ah, no sé si viviré, y además no me placen las celebraciones. Lo que me interesa y me da placer es lo que hago cada día!
-¿Y qué hace?
- Trabajo para becar a niñas africanas para que estudien y prosperen ellas y sus países. Y sigo investigando, sigo pensando...
- ¿No se jubila?.
- ¡Jamás! ¡La jubilación está destruyendo cerebros! Mucha gente se jubila, y se abandona... Y eso mata su cerebro. Y enferma.
- ¿Y cómo anda su cerebro?
- ¡Igual que a mis 20 años! No noto diferencia en
ilusiones ni en capacidad. Mañana vuelo a un congreso médico...
- Pero algún límite genético habrá...
- No. Mi cerebro pronto tendrá un siglo..., pero no conoce la senilidad. El cuerpo se me arruga, es inevitable, ¡pero no el cerebro!
- ¿Cómo lo hace?
- Gozamos de gran plasticidad neuronal: aunque mueran neuronas, las restantes se reorganizan para mantener las mismas funciones, ¡pero para ello conviene estimularlas!
- Ayúdeme a hacerlo.
- Mantén tu cerebro ilusionado, activo, hazlo funcionar y nunca se degenerará.
- ¿Y viviré más años?
- Vivirá mejor los años que viva, que eso es lo interesante. La clave es mantener curiosidades, empeños, tener pasiones...
- La suya fue la investigación científica...
- Sí, y sigue siéndolo.
- Descubrió cómo crecen y se renuevan las células del sistema nervioso...
- Sí, en 1942: lo llamé “nerve growth factor” (NGF, Factor de Crecimiento Nervioso), y durante casi medio siglo estuvo en entredicho, ¡hasta que se reconoció su validez y en 1986 me dieron por ello el premio Nobel!
- ¿Cómo fue que una chica italiana de los años veinte se convirtió en neurocientífica?
- Desde niña tuve el empeño de estudiar. Mi padre quería casarme bien, que fuese buena esposa, buena madre... Y yo me negué. Me planté y le confesé que quería estudiar...
- Qué disgusto para papá, ¿no?
- Sí. Pero es que yo no tenía una infancia feliz: me sentía patito feo, tonta y poca cosa... Mis hermanos mayores eran muy brillantes, y yo me sentía tan inferior…
- Veo que convirtió eso en un estímulo...
- Me estimuló también el ejemplo del médico Albert Schweitzer, que estaba en África para paliar la lepra. Deseé ayudar a los que sufren, ¡ése era mi gran sueño...!
- Y lo ha hecho... con su ciencia.
- Y, hoy, ayudando a niñas de África para que estudien.
Luchemos contra la enfermedad, sí, ¡pero todo mejorará si acaba la opresión de la mujer en esos países islamistas...!
- La religión ¿frena el desarrollo cognitivo? (del conocimiento)
- Si la religión margina a la mujer frente al hombre, la aparta del desarrollo cognitivo.
- ¿Existen diferencias entre el cerebro del hombre y el de la mujer?
- Sólo en las funciones cerebrales relacionadas con las emociones, vinculadas al sistema endocrino. Pero en cuanto a las funciones cognitivas, no hay diferencia alguna.
- ¿Por qué todavía hay pocas científicas?
- ¡No es así! ¡Muchos hallazgos científicos atribuidos a hombres los hicieron en verdad sus hermanas, esposas e hijas!
- ¿De veras?
- No se admitía la inteligencia femenina, y la dejaban en la sombra. Hoy, felizmente, hay más mujeres que hombres en la investigación científica: ¡las herederas de Hipatia!
- La sabia alejandrina del siglo IV...
- Ya no acabaremos asesinadas en la calle por monjes cristianos misóginos, como ella. Desde luego, el mundo ha mejorado algo...
- Nadie ha intentado asesinarla a usted...
- Durante el fascismo, Mussolini quiso imitar a Hitler en la persecución de judíos... y tuve que ocultarme por un tiempo. Pero no dejé de investigar : monté mi laboratorio en mi dormitorio... ¡y descubrí la apoptosis, que es la muerte programada de las células!
- ¿Por qué hay tan alto porcentaje de judíos entre científicos e intelectuales?
- La exclusión fomentó entre los judíos los trabajos intelectivos: pueden prohibírtelo todo, ¡pero no que pienses! Y es cierto que hay muchos judíos entre los premios Nobel...
- ¿Cómo se explica usted la locura nazi?
- Hitler y Mussolini supieron hablar a las masas, en las que siempre predomina el cerebro emocional sobre el neocortical, el intelectual. ¡Manejaron emociones, no razones!
- ¿Sucede eso ahora?
- ¿Por qué cree que en muchas escuelas de Estados Unidos se enseña el creacionismo en vez del evolucionismo?
- ¿La ideología es emoción, es sinrazón?
- La razón es hija de la imperfección. En los invertebrados todo está programado: son perfectos. ¡Nosotros, no! Y, al ser imperfectos, hemos recurrido a la razón, a los valores éticos: ¡discernir entre el bien y el mal es el más alto grado de la evolución darwiniana!
- ¿Nunca se ha casado, no ha tenido hijos?
- No. Entré en la jungla del sistema nervioso ¡y quedé tan fascinada por su belleza que decidí dedicarle todo mi tiempo, mi vida!
- ¿Lograremos un día curar el alzheimer, el parkinson, la demencia senil...?
- Curar... Lo que lograremos será frenar, retrasar, minimizar todas esas enfermedades.
- ¿Cuál es hoy su gran sueño?
- Que un día logremos utilizar al máximo la capacidad cognitiva de nuestros cerebros.
- ¿Cuándo dejó de sentirse patito feo?
- ¡Aún sigo consciente de mis limitaciones!
- ¿Qué ha sido lo mejor de su vida?
- Ayudar a los demás.
- ¿Qué haría hoy si tuviese 20 años?
- ¡Pero si estoy haciéndolo!



Rita Levi-Montalcini nació en Turín, Italia en 1909 y obtuvo la licenciatura en Medicina doctorándose en Neurocirugía. Por su ascendencia judía se vio obligada a abandonar Italia poco antes de ser descubierta por los alemanes, por ende tuvo que salir de Italia antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Emigró a Estados Unidos en donde trabajó en el laboratorio Viktor Hamburger del Instituto de Zoología de la Universidad de Washington (en Saint Louis).

20 comentarios:

  1. Me gusta eso de la plasticidad neuronal. Es cierto que parece que mantener la mente activa consigue evitar hasta cierto punto su degeneracion. Sin embargo, veo que ella no se muestra excesivamente optimista con respecto a encontrar una cura para esos problemas, y piensa que unicamente se conseguira retrasarlos. Bueno, ya es algo.

    Buenas noches, madame

    Bisous

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  2. No creo yo tampoco para el el Alzheimer haya cura. Pero si se retrasa y se mejora la calidad de vida de estos pacientes algo se habrá avanzado. De todas formas Madame, tenemos que cuidar de nuestras neuronas.Y Ud, en la corte con tantos nombres y fechas
    ya se entrena ya.
    Buenas noches Madame
    Bisous

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  3. Conocía la actividad de esta gran mujer Rita Levi.
    Me ha gustado mucho que hayas puesto esa entrevista porque creo que aporta una visión de la vida y de la lucha por conseguir lo deseado.
    Me encanta cuando dice que lo que más le satisface es ayudar a los demás.
    Renunció a crear una familia por dedicar su vida a la investigación neuronal.
    Me descubro ante ella, siempre joven.
    Besos

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  4. Hola Candi es que es una mujer maravillosa. Voluntad ferrea y detras de su sueño. Aún vive, y verla tan jovial con 100 años cumplidos es un bendición. Toda la entrevista merece la pena.
    Besos y a cuidar de nuestra neuronas :)

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  5. Conocí la existencia de esta mujer hace un par de años. Me parece admirable, por su inteligencia y por su empuje, a pesar de su avanzada edad. Alquien con una capacidad de trabajo envidiable.

    Un ejemplo.

    Besos.

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  6. Hola Katy, vaya mujer genial y con talento. Ya firmaría yo por conservar mis neuronas como ella.
    Un abrazo y buena semana.

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  7. Hola Perikiyo sin duda es muy conocida por sus investigaciones y como Premio Nóbel. La entrevista no tiene desperdicio. Inteligente y con talento.
    Un abrazo

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  8. Hola A.L. Tener las neuronas en estas oondiciones es un lujo de los c¡que muy pocos pueden presumir. Algunos no recordamos ni la comida de ayer.
    No se si conservarás las neuronas, pero de momento está bien conservar tu buen humor :)
    Un abrazo

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  9. Admirable mujer como todas las que tomaron las riendas de su vida a pesar del tiempo en que les tocó vivir.
    Ya la cité en una entrada del blog titulada "La despedida":
    “Porque naturalmente la vida no está en este pequeño cuerpo.
    Lo importante es la forma en que hemos vivido y el mensaje que dejamos.
    Eso es lo que nos sobrevive. Eso es la inmortalidad”.

    Besos a puñaos.

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  10. Hola Katy,,,,muy interesante la entevista,,,,el cerebro no se arruga y hay que mantenerlo ilusionado y activo,,,buenas las respuestas,,,,
    Besitos amiga y excelente semana....

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  11. Hola Katy!! Qué mujer admirable. No cabe dudas de que al cerebro hay que ejercitarlo siempre, ella demuestra que no envejece. Si no se logra la cura de esas enfermedades, retrasarla ya es un paso.
    gracias por compartir este reportaje tan interesante.
    Besosssss

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  12. Hola Elena una adelantada preclara a su tiempo, y nada menos que dedicarse a la Neurocirugía. Ahora la satisfacción que esto le trajo es impagable no solo a nivel profesional sino en el personal también.
    Besos

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  13. Hola Ilusión, y aunque se intente arrugar tenemos que tratar de estirarlo todo lo que podamos y dependa de nosotros.
    Besos y me encanta verte por aquí.

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  14. Hola Gabriela, efectivamente no hay una cura a corto paso, pero mejorar la calidad de vida y las pautas que da para mantener el cerebro activo ya es adelantar.
    Besos

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  15. Katy, se me había pasado esta entrada.... con lo interesante que me ha parecido. Yo no la conocía, pero me ha encantado. Lleva toda la razón con que mucha gente al jubilarse se abandona, y eso lo peor que pueden hacer para mantener su cerebro activo, o retrasar las pérdidas que conlleva la edad. Lo que se pierde, despues ya no se recupera.
    Besos.

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  16. Me alegro que te gustase leer la entrevista. Que una mujer con 100 años sea capaz de hablar así me maravilla. Lo que no se usa se pierde. Así que cualquier día peguntaré y esta Nikkita ¿quién será? :)
    Espero conservar mis neuronas unos cuantos años más trabajando por ellas.
    Besos

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  17. Noooooooooo me digas eso!!!!!, te mando una foto rapidamente para que te acuerdes xD.

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  18. jajajaja, no te preocupes, que eso no pasará:) es del todo imposible
    Besos

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  19. No.pude evitar,derramar una lagrima... es un ejemplo a seguir....y,yo que he desperdicidao tantos momentos tan bellos....Felicidades Rita y !Gracias! por: !existir!

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    Respuestas
    1. Desde luego un ejemplo de tesón y de voluntad sobre todo, También le ha acompañado la salud física mental. Lo uno no quita lo otro.
      No todos estamos llamados a ser Rita ni tenemos esas capacidades. Lo importante es darnos cuenta de aún podemos intentar mejorar nuestro día a día.
      Un saludo y gracias por tu comentario

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Gracias por tu pasos y mucho agradezco que dejes tu huella,

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